Saltar al contenido

Técnicas para el diagnóstico automotriz Parte 1: Los chequeos básicos

inspeccion visual

Para realizar un diagnóstico debemos seguir una secuencia lógica de pasos. En esta serie de artículos veremos cuales son las técnicas para el diagnóstico automotriz que deberías usar para arribar con éxito a tu objetivo.

La gran mayoría de los autos que vamos a tener cumplen con el protocolo OBD2, y veremos que entendiendo bien dicho protocolo nos hará la tarea de diagnóstico mucho más fácil. Únicamente debemos contar con el conocimiento, las herramientas y los equipos adecuados, sumadas a la mayor cantidad de información técnica posible. Conozco muchos mecánicos que no hacen esto, sino que se arriesgan a cambiar partes del auto con la esperanza de dar con el componente fallido.

Diagnóstico = Conocimiento + Información Técnica + Herramientas + Equipo

Siempre recordemos que lo mejor es empezar por lo más fácil, y a veces se nos olvida esto. Antes de sacar nuestro arsenal de herramientas y equipos, debemos primero comenzar por lo más básico, por ejemplo mirar con nuestros ojos. Veamos cual es para mí la secuencia de pasos básicos que deberías seguir en el proceso de diagnóstico.

Identificar correctamente la falla. La primera técnica que debes utilizar en tu diagnóstico automotriz

Antes de comenzar con el proceso de diagnóstico, debemos recopilar toda la información posible acerca de la falla; cuando ocurre y bajo qué condiciones. Es decir, se produce cuando el auto está parado, en ralentí o a 3000 RPM ?Cuando esta frío, cuando esta cliente.., ya me entiendes.

Una vez que tengamos entonces toda la información necesaria sobre la falla, podemos comenzar con el proceso de diagnóstico.

Verificar la queja del cliente

Está escrito en todos lados. El cliente nos dice una cosa, pero lo debemos verificar nosotros mismos.

Si nos salteamos este paso no podremos realizar un buen diagnóstico. Esto por lo general se lleva a cabo con una prueba de manejo. Salimos a la calle, y tratamos de conducir el auto hasta llevarlo en las mismas condiciones que el cliente dice que le falla. Si el cliente nos dice le cuesta arrancar por las mañanas, lo que debemos hacer es esperar a que el auto se enfríe completamente y tratar de reproducir la falla.

test drive

Inspección visual. La técnica mas trivial en tu diagnóstico.

Nunca olvidemos esto tan obvio. Además es lo más fácil y posiblemente podamos encontrar la falla sin siquiera sacar nuestro escáner.

inspeccion visual

Cuando realizamos esta inspección, debemos mover mazos de cables, caños, plásticos, etc con el motor encendido quizás, esperando reproducir a falla. Tomemos especial atención en las zonas rotas o húmedas el auto, ya que quizás ahí está el problema. La verificación de los fluidos también entra en esta etapa. Todo esto que parece tan obvio debe formar parte de las técnicas del diagnóstico automotriz.

Los niveles de refrigerante y aceite deben ser revisados. Imagínate que el nivel del refrigerante esta extremadamente bajo, y la queja del cliente es la elevada temperatura del coche ?. Listo, ya tienes el diagnóstico.

liquido refrigerante

Asimismo, los bornes de la batería te darán buena información sobre el funcionamiento del sistema eléctrico. Mitra la siguiente imagen. Una batería con un borne en este estado ya te esta alertando de una posible causa a uno o varios problemas eléctricos, inclusive asociadas a códigos de falla.

borne sulfatado de bateria

Y por último, advierte si el auto tuvo algún choque, el cual pudo haber provocado la rotura de algún componente.

Uso del escáner automotriz. Lo que no puede faltar en tu diagnóstico.

Es el momento de sacar nuestro escáner y conectarnos con el vehículo. Si dispones de un escáner profesional, el cual te pueda dar información de todos los módulos, excelente, pero sino igual un escáner genérico te puede ser de gran ayuda.

michell ond demand

Es muy posible que cuando extraigas los códigos te aparezcan algunos códigos que nada tienen que ver con la falla que estamos diagnosticando, así que déjalos a un lado por ahora, y solo concéntrate en aquellos códigos relevantes para tu diagnóstico actual. Una vez tengas identificado los códigos relevantes, investiga en los manuales técnicos de la marca cual podría ser la causa del problema.

Examinar el cuadro de datos congelado (Freeze Frame)

Por lo general esto no nos ayuda mucho con el diagnóstico en sí, pero si nos puede ser de gran ayuda si queremos reproducir la falla. Este dato lo entregan todos los escaners, genéricos o propios de la marca, y nos informan sobre el estado del auto cuando se produjo el código de falla. Como una foto de ese momento. Las técnicas del diagnóstico automotriz siempre incluyen el examen de este valioso dato.

cuadro de datos congelados

Recurrir a información técnica sobre los códigos de falla

Esto es de suma utilidad, y nos referimos a que debes consultar en tu información técnica sobre ese código de falla. Existen programas muy completos sobre diagnóstico automotriz, como el Michell On Demand, All Data Repair, AutoData, y muchos más. Deberías hacerte de alguno de estos programas, ya que son de invaluable ayuda en tu proceso de diagnóstico.

información técnica

Muchos de estos programas no solo te dan la posible casusa de la falla, sino que te indican también los pasos a seguir para diagnosticar la misma, paso a paso.

Si hay códigos de falla presentes, estos por lo general ya te dan una pista si el problema es de naturaleza mecánica o eléctrica. Por ejemplo, podrías tener un código de falla de mal funcionamiento del sistema EVAP, en donde se indica que la señal de voltaje es muy alta. Esto ya te indica que el problema es eléctrico, y podrías descartar la inspección de las cañerías de gases, por ejemplo.

¿Qué pasa si no tengo códigos de falla?

Te va a suceder en muchos casos. Por alguna razón, la ECU no ha determinado una falla en el vehículo aun, pero la falla está. Para esto también es útil una estructura lógica de análisis, que los manuales técnicos de la marca te lo pueden dar.  Por lo general los síntomas que tiene el vehículo están separados en categorías (el coche no arranca, misfiring, pobre performance, temblequeo, etc), de manera de hacerte mas fácil la tarea.

secuanci logica de pasos

Nunca dejes de lado esta información importante. Es una guía de pasos lógica para diagnosticar una falla, ya sea que tengas o no un código de falla presente y la encuentras en programas como el AllData Rapair, Michell On Demand o el Autodata.

Te encontrarás que en muchos de estos procesos lógicos que se indican en los manuales, el proceso finaliza con el recambio de una pieza del auto. Pero claro, no estés 100% seguro que esto te va a resolver el problema. Es únicamente una sugerencia de un programa que se basa en una secuencia lógica de pasos y que solo intenta darte una mano en el diagnóstico.

Recurrir a fallas ya conocidas y boletines de diagnóstico

Continuando con el listado de las técnicas para el diagnóstico automotriz, el siguiente paso es chequear si no existen boletines en donde ya se especifique la falla que tiene tu auto. Imagínate que ya alguien, con tu mismo vehículo, ha tenido exactamente la misma falla, y además ya la ha solucionado.

¿Sin dudas sería de gran ayuda cierto?, y la probabilidad de que la causa de tu problema sea la misma es bastante alta.

boletines de fallas

Por supuesto, otra vez estamos en manos de la calidad de la información técnica que tengas en tu taller, de modo que quizás no puedas acceder a este dato, pero si los tienes, úsalo.

Análisis de los datos en tiempo real

En este punto podrías examinar los datos en tiempo real con el escáner, a los efectos de verificar si hay algún PID con valores fuera de la normal.

real time data

A su vez, también se recomienda verificar en el Modo 6 del escáner, si todos los monitores fueron completados. Toda esta información es de utilidad para el diagnóstico.

Cuando examines los datos en tiempo real, verifica la coherencia de los mismos. Por ejemplo, si tienes el auto detenido sin ningún accesorio conectado, la carga del motor (engine load) no podría estar en 70%, o cosas así. Ya me entiendes.

Reparar pequeños defectos detectados en la inspección visual

Si bien esto podría no estar dentro de las técnicas del diagnostico automotriz, es conveniente mencionarlo en este momento. Si habías encontrado algún desperfecto en la inspección visual, el cual puede esta relacionado con la falla que estas analizando, es el momento de repararla. Recuerda solo concentrarte en las que tengan que ver con el problema que estas tratando, y no otras. Por ejemplo, un tensor de correa flojo no genera un código de falla EVAP. Si bien dicho desperfecto puede estar causando algún otro inconveniente en el vehículo, no conviene gastar recursos en resolverlo, cuando debes atender el problema por el cual te llego el auto al taller.

reparacion

Revisión de la batería

Una batería, si bien puede lucir bien a simple vista, puede estar defectuosa. Ha habido innumerables casos en donde la causa de una determinada falla era una batería en mal estado.

La forma más efectiva de verificar una batería es a través de un osciloscopio. Primero te debes fijar en el voltaje de vacío, que debe rondar en las 12.5 V aproximadamente, y si la batería esta descargada este será menor, pero difícilmente sea mayor a eso.

reviision de la batería

Luego te debes fijar en la capacidad de la batería en tolerar la gran demanda de corriente que requiere el proceso de arranque. En este artículo puedes informarte más sobre este tema.

En algunos vehículos ocurre que la memoria no volátil de la ECU o de algunos módulos pierden sus datos si la batería está muy descargada. Si además se da arranque con una batería en este estado, esto causa que el voltaje caiga aun mas y se generen códigos de falla de No comunicación (redes CAN). En este punto, todos los módulos afectados deberán ser reprogramados, o al menos resetear todos sus parámetros originales.

memoria rom

En algunos vehículos ha sucedido además que la correa de tiempo se salte un diente en casos en donde se da arranque con la batería muy baja.

Observa también el estado general de la batería, como por ejemplo la carcasa. Si la misma esta inflada, esto es un signo de recalentamiento, y la misma deberá ser reemplazada.

Fíjate que hasta ahora hemos mencionado tareas muy simples de llevar a cabo, pero no las dejes fuera de tu conjunto de técnicas de diagnostica automotriz.

Bornes sulfatados

Observa la siguiente figura. Los bornes sulfatados en una batería provocan que la resistencia de contacte se eleve, lo que hace que el alternador deba elevar su voltaje para entregar la corriente necesaria de carga. Este elevado voltaje que debe generar el alternador puede provocar el daño de algunos módulos del sistema, además de dañar el propio alternador.

borne sulfatado

Resumiendo, bornes sulfatados en una batería pueden perfectamente ser la causa de la falla que estas diagnosticando.

El sistema de carga de la batería

Muy relacionado al tema de la batería esta el sistema de carga de la misma. Uno de los parámetros a tener en cuenta para no dañar ningún modulo del sistema es el ripple del alternador, el cual no debe superar por lo general los 200 mv.

ripple

En este articulo puedes infórmate mas sobre el tema. Medir el ripple del alternador no es una tarea difícil y lo puedes hacer tanto con un voltímetro como con un osciloscopio, siendo este último método el más preciso.

Los alternadores utilizan diodos para rectificar el voltaje AC en DC. En el momento en que se quema algún diodo es cuando se introduce voltaje AC en el circuito del auto y puede causar problemas.

En los vehículos más modernos el alternador es controlado por la propia ECU. La computadora utiliza distintas estrategias de carga para mantener la corriente necesaria para el funcionamiento del auto manteniendo un máximo ahorro de combustible. A su vez, también controla que ni la batería ni el alternador se sobre calienten. Si por alguna razón el alternador no puede suplir con la demanda de corriente, la ECU puede comenzar a deshabilitar determinados módulos dejando solo activos los necesarios.

Recomendación, hazte de un osciloscopio y podrás verificar esta señal de una manera efectiva y rápida. También puedes echar un vistazo a esta nueva herramienta de diagnóstico.

No lo olvides, si tienes un ripple exagerado en tu sistema de carga esto puede dañar algún modulo electrónico y ser la causa de la falla que estas diagnosticando.

Estado de los fluidos

Verificar los niveles de aceite y refrigerante es una tarea de mantenimiento básico, y muchas veces son la causa de problemas mayores. El aceite debe ser el adecuado para el vehículo y por supuesto estar en buen estado. Si observas que el mismo está en un estado deplorable, ya tienes una posible causa del algún problema mecánico por ejemplo.

A modo de ejemplo, los sistemas de ajuste variable de válvulas, o VVT, trabajan con la presión del aceite para activar los solenoides. Si el aceite es muy viejo o con la viscosidad incorrecta, estos solenoides se pueden dañar, pudiendo generar un código de falla.

revisión de fluidos

Algo similar sucede con el refrigerante. Debe estar limpio y tener el PH adecuado. Un refrigerante muy viejo, que ya no tiene la característica de PH iniciales puede producir efectos de electrólisis en el agua, dañando internamente el motor. Tener en cuenta, además, que muchos sensores del auto son sensibles a estos voltajes y corrientes, y su salida puede ser afectada por el efecto de electrolisis del agua. Siempre revisa el estado del refrigerante en tu diagnóstico.

Contactos eléctricos

La importancia de los contactos eléctricos radica en que si estos tienen corrosión producen una resistencia de contacto, la cual produce una caída de voltaje cuando una corriente lo atraviesa. Es la ley de Ohm. Cuanto mayor sea esta corrosión, mayor será la resistencia eléctrica y más grande la caída de voltaje.

conatctos electricos

Imagínate un sensor TPS que es alimentado con 5 V. Una caída de tensión de solo 0.5 V en sus contactos ya es suficiente como para producir un error de un 10 % en su señal. Es un error inadmisible. Espero que te hayas convencido de la importancia de esto.

Ahora, como chequear si existen malos contactos? Existe una forma rápida de chequear la masa principal del vehículo, y es midiendo la caída de voltaje entre el terminal negativo de la batería y el chasis del auto. En condiciones ideales no debería existir caída de voltaje entre estos dos puntos, ya que idealmente son el mismo punto eléctrico.

masa del auto

Cuando conectamos una carga importante en el vehículo, la corriente sale del borne positivo de la batería, atraviesa las cargas y vuelve el borne negativo de la misma a través del chasis del auto. Y es aquí en donde se produce la caída de voltaje, ya que entre el chasis del auto y el borne negativo de la batería no necesariamente hay un cable ideal de 0 Ohm. Justamente, esta parte del circuito es la resistencia de contacto, la cual produce una caída de voltaje cuando es atravesada por una corriente eléctrica.

Conecta tu voltímetro entre el borne negativo de la batería y el chasis del auto. Enciende el motor y llévalo a unas 2500 RPM. Enciende luces y demás accesorios de forma de cargar al circuito con una corriente importante. Ahora observa la lectura del voltímetro. Si esta es mayor a 100 mV tienes un problema de malas tierras o masas en el auto que deberás revisar.

Recuerda, las malas tierras en el auto producen lecturas erróneas de los sensores, y perfectamente pueden ser las causantes de la falla que estas investigando.

Espero que te haya gustado esta primera parte de esta serie de artículos.

En los siguientes artículos de eta serie, veremos como seguir con el proceso de diagnóstico pero ya usando otro tipo de herramientas y equipos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *